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注冊美國商標,這些字體要求需先了解

在企業品牌走出國門,走向世界的進程中,企業通常會選擇世界通用語言英文或世界通用符號等元素作為企業的名片——商標。原因很簡單,英文或世界通用符號在世界范圍內,識別認知程度較高,因而作為商標使用,也能有較高的識別度。

在企業品牌走出國門,走向世界的進程中,企業通常會選擇世界通用語言英文或世界通用符號等元素作為企業的名片——商標。原因很簡單,英文或世界通用符號在世界范圍內,識別認知程度較高,因而作為商標使用,也能有較高的識別度。美國,作為企業出口的首選國家之一!而在美國商標申請中,大多數企業知道可以以標準字體申請。但究竟什么才是標準字體、如何申請、申請標準字體的意義何在等問題,不少企業并不十分清楚。今天大信小知就圍繞美國商標申請中的標準字體問題,為企業解答一二。


1、標準字體是什么

根據《美國商標法實踐規則37 C.F.R.》第2.52(a)規定,申請人如希望申請注冊的詞匯、字母、數字或其組合,不聲明任何一種風格字體、大小、顏色,則申請人可以提交標準字體的黑白商標圖樣。該標準字體需不包含任何圖形設計元素。其中,詞匯、字母需為拉丁字母,即常見的26個字母。數字需為羅馬數字或阿拉伯數字。此外,一般的符號和變音符號也可以為標準字體。如符號“=”、“!”、“#”、“@”、“~”等。如對個別符號拿捏不準的,則可以在美國專利商標局官網上進行查詢。此外,因標準字體亦不聲明任何一種顏色,故如為彩色商標,即使字母為常見字母,亦不能以標準字體提交申請。

綜上,拉丁文字母、羅馬或阿拉伯數字、標點符號和變音符號及其組合均可以作為標準字體申請注冊。由此,若商標中的內容不在上述范疇,則不能作為標準字體提交申請,如上標、下標、下劃線等。尤其值得中國企業注意的是,中國的漢字、拼音、聲調符號等亦不屬于上述標準字體的范疇。


2、如果申請標準字體

如企業的商標符合上述標準字體的要求,則需提供白底黑字的商標圖樣。網絡提交的,則僅需在提交表格中輸入商標內容,電子系統將自動生成商標圖樣。此外,在提交申請時,還需聲明該商標由標準字體構成,而不聲明任何風格字體、大小和顏色。否則,美國審查員將就是否為聲明為標準字體的疑問詢問申請人。

此外,如企業基于第三國注冊為基礎申請美國商標,則美國商標申請的標樣需與基礎注冊的商標標樣完全一致,包括是否為標準字體。即如果美國商標聲明了為標準字體,則審查員也需確認基礎注冊的商標圖樣也為標準字體(或其他等同效力)。根據《美國商標審查手冊指南》第807.03(f)的規定,如果基礎注冊證中并未顯示該商標為標準字體(或其他等同效力),則審查員需詢問申請人該基礎注冊是否包含標準字體(或其他等同效力)的聲明。

此時,申請人可以提交宣誓書,聲明基礎注冊為標準字體,或者在美國商標申請中不再要求標準字體的聲明。但如果某些國家本身即有標準字體(或其他等同效力)的相關制度,(具體國家可以詳見《美國商標審查手冊指南》中附錄E),則以這些國家的注冊作為基礎注冊的,如注冊證中的商標圖樣滿足上述標準字體的要求,審查員即可免去詢問,直接通過該部分的審查。而中國也在上述附錄E的列表國家中。


3、標準字體申請的意義

根據《美國商標審查手冊指南》第807.03(a)的規定,如果商標申請的標樣為標準字體,則商標申請人可以以任何風格字體、任何大小、任意顏色使用該商標。如使用黑體、斜體,變換大小寫字母等。這也是大部分企業選擇申請標準字體的重要原因,即在商標的使用上具有更大的靈活度,在商標的保護上范圍更寬。此外,也因該商標具有變換的靈活性,因此對于非標準字體而言屬于“實質變更①”的形式(如字體的變化而產生新的商業印象),對于標準字體而言,則可能并不構成。故在商標是否有實質變更的判斷上,標準字體的范圍一般也大于非標準字體的商標。

但任何“自由”都是有一定限度的,標準字體的申請也不例外。首先,從商標文字的選擇來看,因是以標準字體申請,故商標的顯著性僅能來源于字母、數字、符號的組合,而不能“求助于”風格設計。由此來看,標準字體申請對商標的顯著性要求較高。其次,從商標的使用來看,誠然申請人在使用過程中可以變換字體、大小等元素,但也同時意味著申請人的商標在使用中不能添加任何設計元素,否則將不被視為該商標的使用。如以實際使用為基礎提交的申請,若提交的使用證據圖片中,商標標樣并非標準字體,則審查員將要求重新提供使用證據或者刪除標準字體的聲明。

其實,是否以的決策最終仍是取決于企業的經營發展和商標本身的訴求。如商標本身顯著性弱,需要通過設計補足的,則以非標準字體申請未嘗不是好事。而若企業在發展初期,對商標文字的具體字體尚不能確定,或遇見可能會需要使用多種字體時,也可以選擇以標準字體申請。故是否必須以標準字體申請,并非有統一的答案。企業可以根據自身需求,加以選擇,以合理利用美國該商標制度給申請人帶來的益處。

 
注:

根據《美國商標審查手冊指南》第807.14的規定,衡量是否為“實質變更”的標準為該變更是否產生新的商業印象而需重新公告。


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